Pourquoi Apple ne lancera pas de sitôt un écran pliable

Apple conçoit et teste des écrans pliables, mais cela ne signifie pas qu’il arrivera un jour sur le marché.

Et voilà, une autre rumeur sur un appareil Apple avec un écran pliable ! Il semble que la rumeur soit passée de “iPhone pliable” à “Macbook pliable”, du moins récemment. On aimerait penser qu’Apple prévoit une sorte de révolution pliable, mais ne placez pas vos espoirs trop haut. Les diverses spéculations sur les écrans pliables nous semblent familières.

La dernière rumeur vient de Ross Young, analyste chez Display Supply Chain Consultants. Apple serait en pourparlers avec ses fournisseurs au sujet d’écrans pliables jusqu’à 20 pouces, puis spécule sur la possibilité qu’un Macbook pliable (ou iMac ou… n’importe quel type de Mac) en sorte. Dans le même rapport, il affirme que l’iPhone pliable, qu’il appelle l’iPhone Flip, est prévu pour 2025.

Ces histoires ne sont pas fictives, car Apple recherche en fait de nombreux facteurs de forme et technologies avant de décider ce qui sera réellement mis sur le marché. C’est juste que nous continuons d’entendre que des appareils Apple avec un écran pliable sont sur le point d’être lancés, et ça se rapproche. Le jeune berger ne crie pas “Loup!” , mais “Écran pliable !”

iPhone pliable déjà pas sorti en 2020

Vous souvenez-vous de l’iPhone pliable ? En 2016, il y avait des rumeurs selon lesquelles Apple travaillait sur un tel appareil et que la société avait obtenu plusieurs brevets pour des téléphones/tablettes pliables avec écrans OLED. Il devait être lancé en 2020, une fenêtre de quatre ans.

Alors que 2020 allait et venait sans iPhone pliable, les augures ont repoussé les prévisions à 2021 ou, alternativement, à 2023. Donc seulement deux ou trois ans dans le futur. Assez longtemps pour qu’Apple change d’avis et fasse oublier à tout le monde que la rumeur ne s’est pas réalisée.

Trois ans?! Quelles sont les chances? Et pour adoucir l’affaire, nous lançons une sorte d’ordinateur hybride pliable Macbook-iMac 20 pouces fou. Si je devais parier, je parierais qu’il n’y aura ni iPhone pliable ni Mac pliable en 2025.

Les écrans pliables ne sont tout simplement pas si utiles

Le problème ne vient pas vraiment d’Apple. Et ce n’est pas non plus comme si ces consultants en chaîne d’approvisionnement avaient tort. Apple est sûr de rencontrer des fournisseurs de toutes sortes, et probablement même d’acheter des écrans pliables pour développer de nouveaux produits et/ou brevets dans ses laboratoires. Mais pour chaque produit qu’Apple met sur le marché, il y a probablement une douzaine de produits qui ne quittent pas la planche à dessin et une poignée d’autres qui ne sortent pas du laboratoire. Nous avons lu des dizaines de rapports sur des brevets Apple au son astucieux qui n’en ont jamais fait un produit.

Apple est très pragmatique lorsqu’il s’agit d’expédier des produits. La société ne livrera pas 5 millions d’iPhones pliables ou 100 000 Mac pliables de 20 pouces. L’entreprise souhaite livrer dix fois plus de quantités. Même en tant qu’appareil haut de gamme haut de gamme, il est difficile de produire bon nombre de ces appareils. La société pourrait développer quelque chose comme un casque AR haut de gamme, destiné à de petits volumes, mais uniquement comme tremplin vers un appareil grand public.

Le Galaxy Fold a mis trois générations (et plus) à régler ses problèmes.

Et les appareils pliables présentent de nombreux problèmes : les coutures. charnières. Restrictions sur les cas. Restrictions de caméra. Beaucoup d’espace interne potentiel des charnières et des mécanismes d’affichage qui pourraient être utilisés pour la batterie. Espace de puce limité et mauvais refroidissement. Bien que certains de ces problèmes puissent être résolus, ils ont un coût élevé.

Et tout ça rien que pour obtenir un smartphone moins étanche, antipoussière et moins résistant aux chutes et aux chocs. Et il a probablement une durée de vie de la batterie plus courte ou des performances inférieures à celles d’un appareil comparable avec le bon vieux design rectangle noir.

Vous avez peut-être remarqué que les Macbooks sont déjà pliables. L’écran est d’un côté et le clavier de l’autre. Certains prétendent qu’Apple mettrait un écran sur les deux moitiés, mais je trouve que c’est une pilule difficile à avaler. Après toute la résistance à la sensation plate et rigide des MacBook à clavier papillon, la société a finalement fait volte-face, revenant au design bien-aimé des ciseaux et supprimant même la barre tactile. Pendant des années, Apple a obstinément résisté à l’ajout d’un écran tactile à un Mac. Et maintenant, tout le clavier devrait devenir un écran tactile sans aucun déplacement de touche ? Quelque chose qui se déplie en un immense écran de 20 pouces qui ressemble à un journal entier dans un bus bondé ?

Peut-être qu’un jour Apple vendra un iPhone pliable et un Mac 20 pouces pliable, peut-être pas. Mais si nous en entendons parler dans un an ou deux, je suis sûr que ce n’est que dans trois ans.

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